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MDA与IBM沃森分手花了6200万美元

2019/12/05 来源:南宁信息港

导读

MDA与IBM沃森分手:花了6200万美元未达预期(原标题:癌症研究中心与沃森分手:花了6200万美元,未达预期)澎湃 王心馨

MDA与IBM沃森分手:花了6200万美元未达预期

(原标题:癌症研究中心与沃森分手:花了6200万美元,未达预期)

澎湃 王心馨

在人工智能与医疗结合的领域里,IBM公司的认知计算平台沃森(Watson)算得上首屈一指的“明星”。但近日,这位“明星”遭遇了一次挫折:世界癌症研究机构安德森癌症中心(MD Anderson center,以下简称MDA)宣布已经于去年暂停与IBM沃森的合作。

MDA是美国德克萨斯大学系统成员之一,在美国乃至全球都享有盛誉,多次被评为美国癌症研究机构。2016年11月,德克萨斯大学在一份关于MDA的审计报告中指出:“MDA与IBM沃森的合作项目花费了总计6200多万美元(编注:终支付IBM公司3920万美元,此外还支付了普华永道2120万美元,以及其他花费),却仍未达预期目标。”

审计报告称,该项目的合作重点多次变更。先是侧重于某种类型的白血病,后转向了白血病,接着又转向肺癌。根据初计划,双方合作的成果要在其他两家医院的试验人员身上进行测试,但这也从未实施。

“合作项目暂停了,但我们觉得这是合适的。”MDA发言人在接受《福布斯》采访时说,“作为一个公共机构,我们决定到市场上去看一看其他同类竞品的情况,看一看行业的发展情况。”

2013年10月,IBM宣布与MDA合作,希望能共同消灭癌症。IBM投入到MDA的产品名为“肿瘤学专家顾问——OEA”。IBM的数据显示,癌症专家给出的意见有90%的情况是与OEA相同的。

针对MDA暂停合作的消息,IBM发言人告诉《福布斯》:“OEA研发项目取得了成功,如果MDA选择推进OEA研发,那么该项目的成效可能已经可以看得到了。”

沃森与MDA合作存争议

据《福布斯》报道,当初,MDA与沃森“牵手”的主因是看到了IBM与其竞争对手的合作。

2012年3月,IBM与纽约纪念斯隆?凯特琳癌症中心(Memorial Sloan Kettering,以下简称MSK)签署了一项协议,希望利用沃森的技术分析医学文档,开发商业产品,帮助医生为癌症患者选择治疗方案。

这时候,作为MSK的长期竞争对手,MDA在上述协议签署后便坐不住了。MDA基因药物部前主席琳达?真(Lynda Chin)随即宣布与IBM合作,开发一个单独项目。但真在2015年离开了MDA,转到了德克萨斯大学的另一个岗位上。

尽管目前合作暂停了,但MDA还是为整件事情买了单,终支付IBM公司3920万美元,还支付给普华永道2120万美元。当时,MDA聘请普华永道为这个合作项目的产品设计了一套商业计划。

根据德克萨斯大学的审计报告,当时项目负责人真绕过了正常的程序,支付了普华永道的这笔高昂的费用,还确保了这笔单独的款项不超过董事会规定的金额。这样一来她便可以无需获得MDA董事会批准。报告的附录显示

,这样的支付方式也可能发生在向IBM支付费用时。另外,这个项目也并没有得到MDA信息技术部门的批准。

波士顿Beth Israel Deaconness医疗中心首席信息官约翰?哈拉姆卡(John Halamka)在接受《福布斯》采访时表示,绕过信息技术部门似乎“非常奇怪”,而付款不是基于可衡量、可交付成果则显得“非常不寻常”。哈拉姆卡还指出,支付资金的来源似乎是从尚未收到的捐款中支出的。

据《华盛顿邮报》报道,这笔钱里面至少有5000万美元来自一位名叫Low Taek Jho的马来西亚金融家。目前,他的商业交易正在接受美国司法部的调查。

除了合作资金来源存在争议外,双方的合作方式也让外界感到不同寻常。《福布斯》称,通常来说,科技公司会付钱给研究中心,请他们对自己的产品进行研究试验。但在这个案例里,MDA是掏钱购买使用权的一方,但同时也能拥有产品。“这是一个非常不寻常的业务合作安排。”俄勒冈健康科学大学肿瘤学家威奈?普拉萨德(Vinay Prasad)在接受《福布斯》采访时说。

,《福布斯》的报道认为,MDA的管理也相当混乱。在与IBM合作期间,MDA改变了用于管理电子病历的软件,转为使用由一家名为Epic Systems公司做的系统。根据审计报告,沃森产品不适用于新的Epic系统,必须进行修改才能重新测试。这个新系统让MDA的净收入下降了4.05亿美元。

人工智能“明星”沃森遇尴尬

对于IBM来说,MDA宣布暂停合作,让其面临尴尬局面。

沃森是IBM基于自然语言的计算项目,一直是IBM业务布局的重中之中。这台超级计算机在2011年智力问答节目《危险边缘》上击败了两位得分的人类玩家,一时间引发全世界的无限遐想。

IBM一直希望沃森能帮助自己拥抱更多的消费者和商业应用,以弥补自己在传统硬件和软件产品上的不足。但这时候爆出与世界癌症中心合作终止,可能会影响沃森今后的合作。尴尬的是,就在MDA宣布合作暂停的第二天,IBM公司的首席执行官吉尼·罗曼提(Ginni Rometty)即将在一个大型健康信息技术会议上做演讲,详细介绍沃森在医疗保健领域取得的进展,并宣布推出用于管理医学图像的新产品,同时让医院相信产品物有所值,还会宣布与医疗保健系统的新合作关系。

此前,除了与MDA合作外,沃森在世界范围内已经展开了多项合作。例如与美国梅奥诊所(Mayo Clinic)进行试验,以更快速、高效地给患者提供合适的临床试验;与泰国康民国际医院合作,提高曼谷研究中心癌症治疗质量。在2015年,IBM还曾宣布,与克利夫兰医学中心、奥哈马市弗雷德与帕梅拉·巴菲特癌症中心等14家机构合作,以根据病人肿瘤的基因指纹制定出适合的治疗方案。

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